Ronaldo : « On m’a dit que je ne remarcherais pas et j’ai marqué en finale de la Coupe du Monde »



Un malaise a empêché Ronaldo de remporter la Coupe du Monde 98. Puis une série de blessures ont menacé sa carrière. Il s’en est suivi une lutte contre son corps et une incroyable rédemption.

Je me souviens très bien m’être réveillé dans ma chambre d’hôtel et avoir réalisé que j’étais entouré de nombreux joueurs, ainsi que de notre médecin Lidio Toledo. Ils ne voulaient pas me dire ce qu’il se passait et pourquoi ils étaient là. Je leur ai demandé d’aller discuter ailleurs. Je voulais juste me rendormir. Au lieu de cela, on m’a emmené faire une promenade dans les jardins de l’hôtel. On m’a dit que j’avais été inconscient deux minutes et que, pour cette raison, je ne participerais pas à la finale de la Coupe du Monde contre la France ce soir-là. Je ne pouvais l’accepter. J’avais un devoir envers ma nation et je ne voulais laisser tomber personne. Je pensais que je pouvais encore aider l’équipe alors je n’ai pas donné d’option à l’entraîneur. Je devais jouer ce match.

LA CRAINTE

Dix-huit ans plus tard, je ne peux plus regarder le match aller de Coupe d’Italie contre la Lazio. Chaque fois que je sais que les images du match vont être diffusées à la télévision, je zappe. Quand je vois ces images, c’est comme si la douleur me traversait de nouveau. Assez curieusement, ce moment a probablement façonné mon caractère et fait de moi un homme meilleur. Toutes les épreuves traversées pour revenir sur le terrain étaient un test et je savais que je devais me battre pour réussir.

C’était mon premier match après avoir passé six mois à me remettre d’une opération et la dernière chose à laquelle je m’attendais, c’était de me blesser de nouveau, si tôt. En avril 2000, j’ai dû subir une intervention chirurgicale plus compliquée et le processus de guérison a été beaucoup plus long. A ce moment-là, j’avais l’impression que mon monde était en train de s’écrouler. Je n’arrivais pas à y croire.

La Coupe du Monde en Corée du Sud et au Japon se rapprochait. Soudain, j’ai commencé à avoir l’impression que mes chances d’être en forme pour le tournoi s’amenuisaient. Il n’y avait aucune garantie que mon rétablissement serait couronné de succès, et encore moins rapidement. Il n’y avait pas eu de cas semblable dans le passé alors nous ne savions pas dans quelle mesure ou à quelle vitesse cela guérirait. Je n’étais donc pas rassuré.

Je faisais face à une blessure dont personne dans le football n’avait souffert auparavant. Pour être honnête, cela signifiait simplement que nous devions être patients. Il n’y avait pas d’échéancier établi et pas d’urgence. Nous devions respecter le fait que le processus de guérison prendrait du temps et qu’il pourrait prendre un bon moment. Nous avons donc commencé les exercices physiques. Je me souviens que huit mois après le début de la convalescence, je n’arrivais toujours pas à plier mon genou à

90 degrés. C’était un énorme obstacle pour les exercices physiques. C’était la période la plus difficile. de ma vie. Nous étions à mi-chemin du processus de récupération et je ne pouvais même pas le plier complètement. Il n’y avait pas de flexion dans mon genou. J’étais déprimé. La seule option que j’avais était de continuer à travailler, même si je n’avais aucune idée des résultats.

RESTER FORT

Pourtant, je n’ai jamais pensé à abandonner. A ce stade, la seule chose dont j’étais sûr était que si je ne donnais pas tout pour me remettre en forme, je ne jouerais plus jamais au football. C’était la seule garantie. Si j’échouais, je devais prendre ma retraite.

Même si la douleur était parfois extrême, l’idée de ne plus pouvoir jouer au football me faisait encore plus mal. Alors j’ai essayé de ne pas y penser. J’ai eu une vision étroite. Je ne voyais que mes séances quotidiennes de récupération, mon horaire de traitement, la physiothérapie, les exercices à répétition – tous les éléments de ce plan pour sauver ma carrière.

Huit mois après la première blessure, j’ai décidé qu’il était logique d’entendre des opinions différentes de la part de médecins du monde entier. Pouvaient-ils expliquer pourquoi mon genou se pliait si peu ? J’ai voyagé aux États-Unis et un spécialiste bien connu a dit qu’il n’y avait pas d’autre cas dans le passé. Il n’étai pas question que je rejoue au football. Le mieux qu’il pouvait recommander était d’essayer une nouvelle opération qui débloquerait mon genou et me permettrait éventuellement de le plier complètement.

Je n’ai jamais remis en question mon désir de me remettre en forme le plus tôt possible. Je n’ai jamais douté de pouvoir faire le nécessaire pour revenir. Pas un seul instant. Ce dont je doutais, c’était la science. Je n’étais pas sûr qu’il y ait des traitements disponibles qui pourraient m’aider à jouer à nouveau.

« La seule chose qui m’a fait avancer est mon amour immense pour le football. Cette blessure m’a transformé. » Ronaldo

Je ne suis pas médecin. Je ne suis pas physiothérapeute. Je n’ai étudié aucune de ces choses compliquées. J’ai donc beaucoup appris de toutes mes blessures. La réalité était que ce genre de cicatrices – avec tant de vis et de points de suture – ne correspondait pas vraiment à l’image que l’ont se fait d’un footballeur. D’une certaine manière, mon retour est un miracle. C’était peut-être une récompense pour mon dur labeur.

Beaucoup de choses ont été dites et écrites sur moi à cette époque. Les gens me jugeaient et cela me mettait toujours en colère. Surtout quand il y avait des idées fausses qui n’étaient fondées sur aucune information médicale ou scientifique. J’ai dû écouter tant de médecins au Brésil et dans le monde entier me dire que je ne pourrais plus jouer. On m’a même dit qu’il y avait une possibilité que je ne puisse plus marcher.

J’étais toujours de mauvaise humeur parce que je n’étais pas capable de jouer au football. Je ne pouvais pas penser à autre chose qu’à me remettre en forme. Ce fut une longue, très longue période de sacrifices.

J’ai fini par voir des progrès lents. Je commençais à voir la Coupe du Monde arriver au coin de la rue mais je n’arrivais toujours pas à m’imaginer tenir le trophée. J’étais encore envahi par la peur et le doute. Mon rétablissement avait pris tellement de temps que j’étais incertain sur ce qui allait se passer. J’ai failli me sentir hanté par cette blessure.

UN AMOUR D’ENFANCE

J’ai toujours aimé la Coupe du Monde parce que c’est non seulement l’événement sportif le plus important au monde, mais

c’est aussi un festival unique de différentes cultures. Tous ceux qui ont gagné la Coupe du Monde pour le Brésil sont mes héros : Pelé et tous ceux qui étaient en Suède en 1958, puis Garrincha et l’équipe de 62, Rivelino, Gerson et Tostao en 1970, Romario, Bebeto et les autres en 1994, puis Rivaldo, Ronaldinho et mes coéquipiers en 2002

Heureusement, au fur et à mesure que le tournoi se rapprochait, l’état de mon genou s’est amélioré progressivement. Lentement, j’ai pu commencer des exercices physiques et musculaires. Mon avenir était encore très incertain et je ne me voyais toujours pas jouer la Coupe du Monde. Après tout, il était très improbable que l’entraîneur Luiz Felipe Scolari appelle un joueur qui avait si peu joué au cours des deux dernières saisons.

Mais finalement, après presque deux ans de lutte, je me sentais de nouveau en forme. J’ai rejoué lentement et régulièrement à l’Inter. Puis en mars 2002, Big Phil m’a appelé dans l’équipe pour un match amical à domicile contre la Yougoslavie à Fortaleza. Je n’ai joué que 45 minutes – ma première titularisation au Brésil en près de trois ans – mais c’était suffisant pour me qualifier pour la Coupe du Monde.

C’était un moment historique pour moi parce qu’en repensant à l’époque où j’ai été blessé pour la première fois, j’avais l’impression qu’il n’y avait aucun espoir que j’aille à ce tournoi. La seule chose qui m’a permis de continuer, c’est l’immense amour que je ressens pour le football. C’est ce qui m’a aidé à surmonter les difficultés que j’avais rencontrées. Cela m’a transformé en tant que personne.

Je suis si reconnaissant de la confiance que Big Phil m’a témoignée. L’option facile aurait été d’appeler un autre attaquant qui avait joué régulièrement au cours de la saison et un joueur en meilleure forme physique. Mais il m’a fait confiance. Je lui ai dit à l’époque que je ferais tout ce qu’il fallait pour faire partie de son équipe. Tout ce qui était nécessaire pour me remettre en forme et le rembourser pendant la Coupe du Monde. Cela m’a rendu encore plus motivé qu’avant.

Notre premier match du tournoi, contre la Turquie, a été particulièrement important pour moi afin de retrouver une partie de la confiance que j’avais perdue. Les choses ne s’annonçaient pas particulièrement bien quand, à la toute dernière minute de la première mi-temps, la Turquie a pris l’avantage. Il y avait une grande tension. Puis cinq minutes après le début de la seconde mi-temps, Rivaldo a reçu le ballon sur l’aile gauche et a centré rapidement vers la surface de réparation.

“Je vais bien. Voici les résultats des tests et ils montrent que je vais bien. Je veux jouer.” Ronaldo

Je savais que la seule chance que j’avais de marquer, c’était en me jetant sur le ballon. C’est ce que j’ai fait. Je me suis jeté sur cette balle, j’ai eu le contact crucial avec le bout de mon pied droit et j’ai égalisé. Ce n’était pas le plus beau but de ma carrière mais cela n’avait pas d’importance. C’était un but pour mon pays lors de la Coupe du Monde.

Pendant ce match, je n’ai pas ressenti de douleur et j’ai pu jouer presque tout le match. Mais le lendemain, c’était l’agonie. J’avais tellement mal. Je n’avais pas joué un match complet depuis si longtemps. Mais je me sentais à nouveau confiant, surtout parce que la Turquie était une équipe physique et agressive. Ils avaient été assez durs avec moi tout au long du match mais je m’en sortais.

J’ai également marqué contre la Chine, le Costa Rica et la Belgique. Une fois de plus, nous avons commencé lentement . En fait, nous ne jouions pas bien du tout.

J’avais une petite blessure musculaire à la cuisse droite et c’est probablement la raison pour laquelle j’ai marqué ce but de la victoire du pointu. J’avais mal et j’ai pensé que mes muscles ne pourraient pas supporter le fait de frapper fort la balle avec l’intérieur du pied. Je pouvais épargner un peu ma cuisse en frappant le ballon de cette façon

Ce type de technique est utilisé dans le futsal, j’y ai beaucoup joué pendant mon enfance. En fait, j’ai pris pas mal d’astuces de cette époque dans ma carrière professionnelle mais celle-ci était certainement la plus célèbre. Après tout, c’était une demi-finale de la Coupe du Monde.

Dans les instants qui ont suivi le coup de sifflet final, alors que nous avions assuré notre place en finale, j’ai ressenti un mélange de joie et de soulagement. Mais très vite, j’ai été frappé par un sentiment d’insécurité, à cause de tout ce qui s’était passé dans les heures qui ont précédé les quatre dernières années. Soudain, tout ce qui s’est passé à l’hôtel en France m’est revenu à l’esprit.

Pour cet événement, j’avais décidé de me reposer après le déjeuner de l’équipe. La dernière chose dont je me souviens, c’est d’être allé au lit. C’est à ce moment-là que j’ai souffert des convulsions qui ont fini par affecter à peu près tous les membres de l’équipe avant le match contre la France.

On m’a dit que je ne pouvais pas jouer. Je suis allé parler aux médecins et à notre entraîneur, Mario Zagallo. J’ai parlé à tout le monde parce que je voulais entendre une autre réponse. Je voulais qu’on me dise que je pouvais jouer. Je savais que je méritais de participer à cette finale. J’ai convaincu l’équipe médicale que nous devions faire des tests de condition physique pour garantir mon bien- être. J’ai fait les tests et aucun d’entre eux n’a montré quoi que ce soit d’anormal. C’était comme si rien ne s’était passé. Pourtant, alors que nous nous préparions à nous rendre au stade, le message de Zagallo était clair et fort – je ne jouerai pas.

Je tenais les résultats de tous ces tests dans ma main. Le docteur Toledo m’avait donné le feu vert. Je me suis donc approché de Zagallo et lui ai dit : “Je vais bien. Voici les résultats des tests et ils montrent que je vais bien. Je veux jouer.”

J’ai joué, mais peut-être que tout ce qu’il s’était passé a affecté toute l’équipe, parce que ces convulsions ont dû être une chose très effrayante à voir. Ce n’est pas quelque chose que l’on voit tous les jours et l’expérience a été traumatisante pour toutes les personnes impliquées.

LUTTER CONTRE LE PASSÉ

Cette fois, à cause de ces mauvais souvenirs, j’avais peur de m’endormir après le déjeuner de l’équipe le jour de la finale.

Je l’ai volontairement évité et je ne me suis pas reposé du tout. J’ai essayé de trouver des coéquipiers à qui parler mais tout le monde avait l’habitude de dormir après le déjeuner, surtout avant un match aussi important.

« J’ai commencé à pleurer en disant : nous l’avons fait. C’était si dur mais nous l’avons gagnée. J’ai failli m’effondrer, envahi par l’émotion. » Ronaldo

J’ai fini par découvrir que notre gardien de but remplaçant, Dida, était réveillé et nous avons bavardé pendant une heure ou deux. Il a été très gentil avec moi. Il m’a distrait parce qu’il savait qu’à chaque fois que je repenserais à la finale de 1998, je me souviendrais des convulsions. L’idée que cela se reproduise était ma plus grande crainte.

Lorsque nous sommes montés dans l’autocar pour nous rendre au stade, j’ai enfin pu me concentrer sur le match. J’ai laissé toutes ces choses derrière moi et j’ai pu jouer la finale en toute liberté.

Et quelle belle finale pour nous ! Nous avons fait face à une équipe allemande très forte mais heureusement, j’ai réussi à marquer deux fois pour décrocher le titre et enterrer une fois pour toutes les traumatismes des quatre années précédentes.

Tout ce que j’avais subi me traversait l’esprit avant même le coup de sifflet final. J’ai été remplacé environ cinq minutes avant la fin et quand je suis revenu sur le banc, j’ai serré dans mes bras Rodrigo Paiva, l’attaché de presse brésilien qui avait toujours été à mes côtés pendant ce long come-back J’ai commencé à pleurer et j’ai commencé à dire : “Nous l’avons fait. C’était si dur mais nous l’avons gagnée.”

J’ai failli m’effondrer, envhahi par l’émotion. J’étais l’homme le plus heureux sur terre. Nous jouions si bien que l’arbitre aurait pu ajouter 100 minutes de temps additionnel, l’Allemagne n’aurait pas pu nous arrêter. Je regardais attentivement ces dernières minutes avec les larmes aux yeux, voyant le Brésil remporter un nouveau titre et pensant à ma victoire personnelle.

LES JOURS D’APRÈS

Je n’avais pas seulement gagné la Coupe du Monde, j’avais aussi gagné une bataille avec mon corps qui a duré plus de deux ans. Ce fut la plus grande victoire de ma carrière et de ma vie.

Illustration: Adam Forster

Maintenant, si je reste immobile, je ne ressens plus de douleur. Je pense que mon corps demandait désespérément le repos après tant d’années de football alors j’ai dû lui donner ce repos. Aujourd’hui, j’ai la chance de pratiquer d’autres sports, comme le tennis

 

 

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