Pourquoi Eric Cantona a-t-il autant compté pour les fans de Manchester United ?



En ce jour de novembre 1992, Alex Ferguson recrutait le joueur qui devait permettre à son équipe de Manchester United d’atteindre de nouveaux sommets. Plus de 25 ans plus tard, Eric Cantona reste à jamais une idole inspirante, exaspérante et inventive.

« Mon meilleur moment ? J’ai beaucoup de bons moments mais celui que je préfère, c’est quand j’ai frappé ce hooligan. » Eric Cantona ne fera jamais rien comme les autres. Il l’a encore prouvé en se replongeant dans son album à souvenirs avec Manchester United, mettant en avant ce high kick devenu légendaire et qui lui a valu une longue suspension. Mais curieusement, beaucoup de fans des Red Devils, fascinés par Cantona au cours de ses cinq années tumultueuses au club, pourraient être d’accord avec lui.

Ce geste insensé – un saut dans la foule et un coup de pied dans la poitrine d’un spectateur de Crystal Palace qui l’insultait à Selhurst Park en janvier 1995 – fut l’un des événements majeurs pour les supporters de United dans les années 90. Car il a polarisé le football, non seulement en Angleterre mais également dans le monde entier. Vous étiez alors soit contre Cantona, soit avec lui. Pour certains fans du Français, qui avaient adopté Canto dès sa première minute sur le gazon d’Old Trafford, avec son col relevé et sa poitrine gonflée, l’adoration n’avait désormais plus de limites.

Cantona était devenu le Red Devil ultime, le souverain des rebelles, le roi démon d’Old Trafford. Et même l’égal de Dieu. À son retour de suspension en octobre 1995 après neuf mois de mise au ban, les supporters l’ont accueilli dans une ambiance indescriptible, avec notamment cette immense banderole : « Nous n’oublierons jamais cette nuit à Selhurst ! »

« Je m’en souviens, avoue Cantona. Comme je me souviens de mon but contre Wimbledon l’année précédente. J’ai aimé les mots sur cette banderole. Cela m’avait plu, quand j’étais au tribunal, de voir que les fans me soutenaient. Ils avaient voyagé de Manchester au milieu de la semaine pour venir à Croydon (banlieue sud de Londres). Je pouvais sentir ce soutien et cela m’a beaucoup aidé. Le club m’a également soutenu. Alors je suis resté. »

Et que penser des mots de Sir Alex Ferguson, estimant la suspension imposée par la FA bien trop sévère ? « Je ne pense pas qu’un autre joueur dans l’histoire du football connaîtra une telle sentence, à moins d’avoir tué le chien de Bert Millichip (alors président de la Fédération anglaise). »

Un moment de folie pour une légende

Journaliste mancunien pour de nombreux titres réputés dans le monde (FourFourTwo, ESPN, The National, GQ, Sunday Times, BBC, SCMP…) et auteur d’une dizaine de livres, la plupart sur United, Andy Mitten se souvient de ce jour de janvier 1995 qui a fait entrer Cantona dans la légende du club.

« J’étais dans le stade, en plein cœur de la tribune Arthur Wait, entouré de supporters. Au fur et à mesure que le match avançait, je ne pouvais plus quitter Cantona des yeux. Il semblait bouillonner à l’intérieur, plein de ressentiments. Quand il a été expulsé, Andy Cole s’est précipité vers l’arbitre et lui a dit exactement ce qu’il pensait. Eric s’est éloigné et la minute suivante, tout était déjà fini. La plupart d’entre nous n’a pas compris ce qui venait de se passer. Lorsque l’histoire s’est répandue dans la tribune, il y a eu une incroyable incrédulité parmi les fans de United. »

Cantona n’a pas oublié lui non plus. Mais les années n’ont pas changé son point de vue. « Je ne l’ai pas frappé assez fort, dit-il avec regret et une pointe d’insolence. Oui, j’aurais dû le frapper plus fort. En rentrant chez moi, je n’ai même pas regardé les images à la télévision. Parce que je savais. Il y avait tous ces journalistes autour de ma maison et c’est tout ce que je pouvais voir. Ma maison était petite. Ils ont même obstrué la lumière. »

Qui de mieux que Sir Alex Ferguson pour résumer Cantona et sa formidable histoire passionnelle avec United ? « Si jamais un seul joueur, n’importe où dans le monde, était fait pour Manchester United, c’était Cantona. Il a voyagé dans tellement de pays différents. Il y a un petit côté gitan chez certaines personnes. Eric avait cherché toute sa vie quelque part où il pouvait se sentir à la maison. Quand il est arrivé ici, il a su : c’était sa place. »

Une mise au vert qu’on n’oublie pas

L’arrivée de Cantona a fait sensation dans le vestiaire. Et David May s’en souvient très bien. Le défenseur anglais avait alors 25 ans et il n’était à United que depuis une quinzaine de mois. « J’étais forcément impressionné par Eric, explique celui qui disputa au total 119 matchs avec les Red Devils. Je ne partageais rien avec personne à cette époque. J’étais souvent tout seul. »

Lors d’une mise au vert, May s’ennuyait dans sa chambre, allongé sur l’un des deux lits doubles de la pièce. Il a alors entendu le clic de la serrure et a vu la porte s’ouvrir. « Eric est entré. Et je me suis dit : Oh mon Dieu, je n’ai pas besoin de ça. Je partage ma chambre avec Eric Cantona. »

Garçon bien élevé et poli, May s’est posé mille questions à l’occasion de cette cohabitation inattendue. « J’ai dîné plus tard que lui et du coup, je ne savais pas à quelle heure je devais rentrer dans ma chambre. Devais-je revenir tôt ou tard ? Être bruyant ou silencieux ? Alors je suis retourné assez tôt sur mon lit et j’ai regardé la télévision. »

Cantona était là, allongé sur le lit d’en face. À 28 ans, il était un habitué de ces mises au vert et des chambres d’hôtel quatre étoiles. MU était déjà son huitième club et il connaissait bien la vie parfois ennuyeuse d’un footballeur professionnel. Les heures passées dans des hôtels sans âme, les farces entre coéquipiers, les appels téléphoniques à la famille…

La conversation entre May et Cantona étant proche du néant, le défenseur anglais a décidé d’appeler chez lui. « Je n’avais pas grand-chose à dire à ma famille. J’ai juste appelé pour les saluer et leur demander combien de billets ils voulaient pour le match. Mes proches était enthousiasmés par le fait que je jouais pour Manchester United et mon fils m’a demandé avec qui je partageais ma chambre. »

« J’ai répondu presque en chuchotant : je suis avec Eric, essayant de donner l’impression que c’était la chose la plus normale du monde. Papa est avec Eric, a hurlé mon fils dans le combiné. Il est avec le roi ! Eric était allongé sur son lit et il a tout entendu. Il a juste souri et a continué à regarder la télévision. Je l’ai regardé et j’ai haussé les épaules. »

Quand Eric Cantona est arrivé à Old Trafford, United n’avait plus remporté le championnat depuis 26 ans. Quand il est reparti, se retirant à son apogée avant que tout signe de détérioration physique ne puisse égratigner sa légende, la salle des trophées Old Trafford avait nécessité d’importants travaux d’extension pour accueillir tous les trophées remportés sous l’ère Cantona.

« Je le considérerai toujours comme le meneur de jeu le plus inspirant, le plus exaspérant et le plus inventif que j’ai jamais vu sous les couleurs de United », conclut Andy Mitten. Ils sont des centaines, des milliers, à penser comme lui.

37 Commentaires

  1. My partner and I stumbled over here different website and thought I might as
    well check things out. I like what I see so i am
    just following you. Look forward to finding out about your web page yet again.

  2. Thanks , I have recently been looking for info about this subject for ages and yours is the greatest
    I’ve found out till now. However, what concerning the conclusion? Are you certain about
    the source?

  3. I go to see every day a few blogs and blogs to read articles or reviews, however this blog presents quality based content.

  4. I really like your blog.. very nice colors & theme.

    Did you create this website yourself or did you hire someone to do it for you?
    Plz reply as I’m looking to create my own blog and would like to know where u got this
    from. cheers

  5. Hi there would you mind sharing which blog platform you’re working
    with? I’m going to start my own blog soon but I’m having a difficult time
    choosing between BlogEngine/Wordpress/B2evolution and
    Drupal. The reason I ask is because your design seems different then most blogs and I’m looking for something unique.
    P.S My apologies for being off-topic but I had to ask!

  6. Superb blog you have here but I was wondering if
    you knew of any community forums that cover the same topics
    discussed in this article? I’d really like to be a part of community where I can get feed-back from other
    experienced people that share the same interest.
    If you have any recommendations, please let me know.
    Many thanks!

  7. Hey there! This is my first comment here so
    I just wanted to give a quick shout out and say I truly enjoy
    reading through your posts. Can you suggest any other blogs/websites/forums that deal with the same
    subjects? Thank you so much!

  8. Excellent site you have here but I was wanting to know if you knew of any forums that cover the same topics discussed here?
    I’d really like to be a part of online community where I can get suggestions from other experienced people that share the same interest.
    If you have any suggestions, please let me know. Appreciate it!

  9. Wonderful items from you, man. I have be mindful your stuff previous
    to and you are simply too fantastic. I actually like what you have received right here, really like what you are stating and the way
    during which you assert it. You are making it enjoyable and you still take care
    of to keep it sensible. I cant wait to read far more from you.
    That is actually a terrific website.

  10. I don’t even know how I ended up here, but I thought this post was great.

    I do not know who you are but definitely you’re
    going to a famous blogger if you are not already 😉 Cheers!

Comments are closed.