FFT100 2018 : No.7, Eden Hazard (Chelsea)



Le deuxième meilleur joueur de la Coupe du Monde a également brillé avec Chelsea et semble s’épanouir encore davantage depuis l’arrivée de Maurizio Sarri. Avant un départ annoncé vers le Real Madrid ?

Même si son année a souvent été marquée du sceau de la déception, Eden Hazard a su briller avec Chelsea et la Belgique. Privé de Ligue des Champions avec Antonio Conte, le Belge a tout de même marqué le but vainqueur en finale de la FA Cup. Surtout, il a été le meilleur buteur et passeur des Blues toutes compétitions confondues. Les fans de Chelsea ne garderont pas l’année 2018 dans leur cœur. Mais Hazard est l’exception. Les Blues, qui alternent chaque année des hauts et des bas, ont pris l’habitude de changer de coach tous les deux ans. Et chaque nouvel entraîneur a la chance de pouvoir compter sur un talent aussi formidable.

Sur le plan international, la Belgique a manqué la marche pour la finale de la Coupe du Monde, s’inclinant en demi face à la France. Mais Hazard a fait partie de l’équipe type du tournoi et a surtout été désigné deuxième meilleur joueur de la compétition derrière le futur Ballon d’Or, Luka Modric. L’ancien Lillois a pris la huitième place du plus prestigieux trophée individuel, avec quatre fois plus de votes que les autres joueurs de la Premier League réunis (Kevin De Bruyne, Harry Kane et N’Golo Kanté).

Eden Hazard Belgium

L’arrivée de Maurizio Sarri, l’exigeant coach italien, a donné un vrai de coup de boost à l’année du Belge. Avec pour consigne de rester plus haut sur le terrain tout en lui retirant ses responsabilités défensives. « Nous avons parlé et je lui ai dit qu’il pouvait marquer 40 buts, a révélé Sarri en septembre. Il doit améliorer certaines choses dans son jeu mais il peut le faire. » De grandes attentes – peut-être irréalistes – qui ont conduit Hazard à prendre plus de tirs et à dribbler davantage près de la surface de réparation adverse. Et cela a été bénéfique pour Chelsea.

Une complicité évidente a ainsi été nouée avec Olivier Giroud, même si Sarri préfère souvent Alvaro Morata à la pointe de Chelsea. Au moment de la rédaction de cet article, Hazard n’avait pourtant plus marqué de but avec Morata sur le terrain depuis février 2018. Le Belge a souvent été plombé par des comparaisons inutiles avec Cristiano Ronaldo et Lionel Messi. On lui a reproché un manque d’ambition et de volonté pour se rapprocher de leur niveau. Mais Messi et Ronaldo ont toujours joué pour des clubs qui dominaient régulièrement leur championnat et brillaient en Ligue des Champions. Ce n’est évidemment pas le cas de Chelsea et il n’y a guère de doute que Hazard a été pénalisé par les défauts de son club. Reste à savoir si un transfert vers le Real Madrid porterait le Belge à un niveau encore plus élevé. Cela tombe bien, on en parle chaque année…

La liste complète des 100 meilleurs joueurs de l’année 

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