FFT100 2018 : No.1, Lionel Messi (Barcelone)



Un jour viendra où Lionel Messi et Cristiano Ronaldo ne seront plus les deux meilleurs joueurs du monde. Mais cela n’a pas été le cas en 2018. Et même si l’Argentin a été le grand perdant du Ballon d’Or, il reste le meilleur footballeur de la planète.

« N’essayez pas d’écrire sur lui, ni de le décrire. Contentez-vous de le regarder ! » On s’excuse par avance auprès de Pep Guardiola mais nous allons quand même mettre quelques mots pour parler du footballeur le plus talentueux de l’histoire. Car il est assez naturel de chercher à donner un sens au génie. Mais tenter une analyse rationnelle du Guernica de Picasso ou de la septième symphonie de Beethoven n’est finalement pas moins réducteur que de résumer les douze derniers mois de l’Argentin. Pour apprécier pleinement les deux premières œuvres citées, il faudrait visiter le musée Reina Sofia de Madrid ou se rendre au Philharmonique de Vienne.

C’est un peu la même chose avec Messi. Bien sûr, les statistiques parlent suffisamment en faveur de l’Argentin – 50 buts en 52 apparitions pour son club et son pays en 2018 – mais il ne suffit pas de voir un match de Liga à la télévision pour mesurer l’ampleur du génie du joyau de Barcelone. Les supporters de Tottenham, présents à Wembley quand l’Argentin a démoli les Spurs à lui seul en Ligue des Champions (un doublé, deux poteaux et une passe décisive), peuvent en témoigner.

Lionel Messi Tottenham

Le regarder jouer reste l’un des plaisirs les plus purs du football. « C’est comme avoir un orgasme », a déclaré un jour Luis Figo, ancien joueur du Real Madrid et de Barcelone. Si Cristiano Ronaldo est un monstre d’entraînement et de travail, Messi ressemble davantage à une ballerine pour qui tout semble tellement facile. L’Argentin a encore dominé le classement des buteurs et passeurs en Liga la saison dernière avec 34 buts et 12 passes décisives. Et en mars, il a inscrit son 600eme but en carrière d’un délicieux coup-franc contre l’Atletico Madrid.

« J’adorerais qu’un trophée porte son nom, a avoué le président de la Ligue, Javier Tebas. Je ne pense pas que quiconque ait davantage contribué à la Liga. Messi sera le meilleur de l’histoire du football. En fait non, il l’est déjà. » Quand Andres Iniesta a quitté le Camp Nou pour le Japon cet été, Messi a été un choix évident pour devenir capitaine de Barcelone. Il y avait cependant des réserves au sein du club. Car le n°10 est loin d’être un orateur naturel. Mais il a surpris beaucoup de membres de la hiérarchie du Barça par sa façon de communiquer, avec les arbitres par exemple.

Lionel Messi Golden Shoe

On peut quand même lui trouver un défaut : il écrase naturellement la plupart de ses coéquipiers, qui se contentent de le chercher sur le terrain et d’attendre qu’il fasse la différence. Cela a sauté aux yeux cet été pendant la Coupe du Monde. La présence de Messi fait presque peur au sein de sa propre équipe. La Pulga a réussi l’exploit en marquant les trois buts de la victoire décisive pour la qualification contre l’Équateur. Mais cela n’a marché qu’une fois en Russie, contre le Nigéria. Le reste du tournoi a été pénible pour une formation qui a échoué en huitième contre une France beaucoup plus réaliste et cohérente.

Même Barcelone n’échappe pas à ces moments où Messi devient le sauveur espéré. La défaite 3-0 face à Rome en quart de finale de la Ligue des Champions – après avoir remporté le match aller 4-1 en Catalogne – en a été un douloureux exemple. Mais de telles défaites agissent comme une source d’inspiration pour l’Argentin. Gagner sa première C1 depuis 2015 est sans doute le plus grand objectif de Messi pour l’année prochaine. Les titres en Liga ne suffisent plus pour devancer Ronaldo et la jeunesse qui pousse derrière.

Lionel Messi Nigeria

A désormais 31 ans, Messi doit gérer sa charge de travail et garder de la fraîcheur pour les gros matchs à venir. Ce sera l’une des clés dans la conquête d’une quatrième Ligue des Champions et peut-être alors d’un sixième Ballon d’Or. Une chose est certaine : continuez de le regarder et de l’admirer. Et profitez-en pendant que vous le pouvez. Car malheureusement, rien ne dure éternellement.

La liste complète des 100 meilleurs joueurs de l’année