Quand l’Ajax régnait sur le monde et que van Gaal illuminait les 90’s



L’Ajax des années 70, emmenée par Johan Cruyff, a été la plus grande équipe de l’histoire du club néerlandais. Mais au début des années 90, une nouvelle génération dorée a contribué à refaire d’Amsterdam la capitale de l’Europe.

Veille de finale de la Ligue des Champions en mai 1995. Le plus grand jour de la vie de son fils. Mais Lidwina Kluivert a passé une bonne nuit, rêvant que le jeune Patrick entrait en cours de match et inscrivait le but de la victoire. Une prémonition si forte qu’elle s’est sentie obligée de lui en parler le lendemain matin, alors qu’elle lui faisait un câlin et lui souhaitait bonne chance.

Quelques heures plus tard, son rêve est devenu réalité quand l’attaquant de 18 ans est sorti du banc pour mener l’Ajax à la victoire face au Milan AC, devant les 50 000 supporters rassemblés dans les tribunes du stade Ernst Happel de Vienne. Sur le papier, un succès néerlandais semblait pourtant aussi improbable que le rêve de Lidwina. L’Ajax n’affichait en effet qu’une moyenne d’âge de 23 ans. Et treize des dix-huit joueurs inscrits sur la feuille de match, dont Edgar Davids, Clarence Seedorf et Jari Litmanen, sortaient du centre de formation.

En face, les Rossoneri étaient champions d’Europe en titre, un an après avoir terrassé Barcelone lors d’une finale mémorable (4-0). Ils avaient surtout été sacrés à trois reprises en sept ans et avec un seul joueur de moins de 26 ans au sein de l’effectif, l’expérience était le maître-mot d’un groupe composé notamment de Marcel Desailly, Zvonimir Boban et Gianluigi Lentini.

Un football utopique

Mais la surprise fut totale et la Class 95 de l’Ajax s’est installée sur le toit de l’Europe au terme d’une chorégraphie parfaitement orchestrée. Chaque passe, sprint, feinte et tir semblait calculé et était exécuté à une vitesse folle. Un mélange parfait d’élégance et de force physique, parfaitement résumé par Jorge Valdano.

« L’Ajax n’est pas seulement l’équipe des années 90, elle se rapproche d’un football utopique, déclare alors l’entraîneur du Real Madrid (1994-96). Leur concept du jeu est exquis mais ils ont aussi une supériorité physique. » Les golden boys de l’Ajax avaient donc renversé les aristocrates du football et personne ne savait comment ils avaient fait.

4 Commentaires

  1. […] Le Real Madrid a tout perdu en moins d’une semaine. Éliminé en Coupe du roi mercredi dernier par le FC Barcelone (0-3), battu une une nouvelle fois par le Barça samedi (0-1) et distancé en Liga, Karim Benzema et ses coéquipiers sortent par la petite porte de la Ligue des champions face à l’Ajax Amsterdam après une lourde défaite (1-4). Le Real avait pourtant remporté le match aller il y a trois semaines (1-2) malgré une bonne performance des jeunes joueurs de l’Ajax. L’équipe d’Erik Ten Hag a réussi un véritable exploit en s’imposant avec la manière sur le terrain du Real. Dès la première période, Ziyech et Neres donnent l’avantage aux Néerlandais dès leurs deux premières occasions. Le Real moins réaliste touche deux fois les montants et perd dans le même temps Vinicius et Vazquez sur blessure. Une soirée cauchemardesque qui se confirme en seconde période. Tadic inscrit un troisième but avant Marco Asensio ne donne un bref espoir au Real, Schöne mettant fin au suspense d’un coup franc magistral : 1-4 ! La jeune génération de l’Ajax se prend à rêver d’une nouvelle épopée européenne comme au milieu des années 90…  […]

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